Sostenibilità

Celebriamo l’Elefante!

E sosteniamo i progetti del WWF.

Il 12 agosto si celebra la giornata Mondiale dell’Elefante. Allora scopriamo insieme qualche informazione in più su questi esseri meravigliosi.

Gli elefanti sono una famiglia di mammiferi proboscidati. I loro antenati camminavano su questo pianeta milioni di anni fa e ad oggi, gli appartenenti a questa famiglia sono due: l’Elefante africano, il più grosso mammifero al mondo, e l’Elefante asiatico, il cugino più piccolo. 

Mentre i primi hanno dimensioni maggiori e si caratterizzano per le lunghe zanne d’avorio, nella sottospecie asiatica solo i maschi hanno le zanne.

Giornata Elefante

Nonostante la struttura complessiva sia simile, sono evidenti differenze anche nella forma del cranio, nelle orecchie (l’Elefante asiatico le ha più piccole e arrotondate) e nella proboscide; quella dell’Elefante indiano termina infatti con una sola appendice digitiforme, mentre l’Elefante africano ha due appendici.

Alto fino a 4 metri alla spalla e con un peso che raggiunge le sei tonnellate, l’Elefante africano popola le foreste e le savane sub sahariane e non ha nemici naturali. 

Più mansueto e più facilmente addomesticabile rispetto a quello africano, l’elefante asiatico è sempre stato utilizzato per svolgere i lavori più pesanti nei campi e come animale da soma, e sono molti gli esemplari tenuti in cattività.

L’Elefante è un animale erbivoro e un adulto può consumare fino a 150 kg di cibo in un solo giorno, costringendolo ovviamente a percorrere grandi distanze alla sua ricerca. Per procurarselo, questo mammifero usa le zanne per scavare alla ricerca di acqua e radici e per rimuovere la corteccia degli alberi, aiutandosi con la proboscide, il loro lungo naso prensile in grado di assolvere a molteplici funzioni. Tatto e olfatto sono molto sviluppati.

DESCRIZIONE IMMAGINE

La struttura sociale degli elefanti è matriarcale: vivono in gruppi di femmine imparentate tra loro, con a capo una matriarca. Il numero di individui può raggiungere i 20 esemplari. A margine del gruppo principale vi sono gruppi più piccoli di maschi, cheraggiunta la maturità sessuale combattono tra loro per scegliere la gerarchia di accoppiamento. La gestazione dura 22 mesi e porta alla nascita di un solo cucciolo.

Il branco è fondamentale per questa specie: gli elefanti hanno ritagliato uno spazio nel mondo animale per la parola “solidarietà”. 

I piccoli che restano senza mamma vengono immediatamente adottati da un’altra femmina, anche se provengono da un branco differente. 

Se un elefante è in difficoltà, l’intero branco si ferma a soccorrerlo. Il branco comunica e gli elefanti imparano gli uni dagli altri. Anche se non sono mai stati attaccati dall’uomo riescono a distinguere, ad esempio, un cacciatore da un contadino! 

La proverbiale  “memoria di elefante” inoltre ha una solida base di verità e la loro è prodigiosa: ricordano esattamente dove si trovano le pozze d’acqua e le riserve di cibo anche a distanza di anni.

Da anni il WWF si batte per la conservazione e la difesa degli elefanti, istituendo nuove riserve e battendosi per l’applicazione delle leggi nazionali di protezione della specie.

Se anche tu vuoi partecipare all’impegno di chi si batte per la tutela del Pianeta, puoi farlo sostenendo i progetti del WWF anche con l’acquisto dei fazzoletti Regina WWF Collection  (in confezione con plastica riciclata) per portare avanti gli oltre 1300 progetti attivati.

Elefante

Gli elefanti bevono con la proboscide: se fossi così, la sensazione sarebbe la stessa che proveremmo noi a bere dal naso. Non molto piacevole. Gli elefanti, invece, portano alla bocca numerosi litri di acqua aiutandosi con la forte proboscide, come fosse un bicchiere.

WWF Fazzoletti

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